Programa de Donación de Mectizan celebra 25 años en la eliminación de la Ceguera de los Ríos

3/7/2013 8:05:00 AM Venezuela

Marzo 2013

25 años después de que MSD comenzó el Programa de Donación de MECTIZAN® (MDP por sus siglas en inglés), la compañía celebra con sus socios avances importantes en la eliminación de la ceguera de los ríos, una de las principales causas de la ceguera prevenible en todo el mundo. En octubre de 1987, MSD tomó la decisión de donar el medicamento MECTIZAN® (ivermectina) para el tratamiento de la ceguera de los ríos (oncocercosis), tanto como fuera necesario, por el tiempo que fuera necesario, para eliminar la enfermedad como un problema de salud pública1.

La Directora General de la Organización Mundial de la Salud (OMS), la Dra. Margaret Chan, dijo: "Veinticinco años después de donar MECTIZAN® mediante el Programa de Donación de MECTIZAN®, estamos más cerca de eliminar la ceguera de los ríos del mundo occidental. Este logro destacable también se considera posible en partes de África donde alguna vez tuvimos la esperanza de tan sólo controlar la enfermedad. Gracias a este donativo y al compromiso de los países endémicos, las ONG, las agencias de las Naciones Unidas y la comunidad donadora, hoy podemos tener la visión de un mundo libre de esta enfermedad que desfigura la piel y provoca ceguera".

El MDP es el programa de donación de medicamentos específicos para una enfermedad con más tiempo en marcha de su tipo2. Durante 25 años, el MDP ha donado MECTIZAN® para el tratamiento de la ceguera de los ríos. Esta enfermedad se transmite mediante la picadura de una mosca negra y puede provocar comezón intensa, lesiones permanentes en los ojos y la piel y, con el tiempo, ceguera3. Se han donado más de mil millones de tratamientos a más de 117,000 comunidades en 28 países de África, seis países de América Latina y en Yemen4. Hasta la fecha, la transmisión de la enfermedad se ha interrumpido (lo que significa que no se han identificado nuevos casos) en cuatro de los seis países afectados en América Latina5 y en nueve regiones de cinco países africanos.

En el año 1991, cuando inicia el programa en Venezuela, la enfermedad era endémica en 11 estados; y hoy, luego de la donación de más de 2.3 millones de tratamientos, se ha logrado interrumpir la transmisión en nueve de ellos. En 2010, en el foco Nor-Central (Estados Aragua, Carabobo, Cojedes, Guárico, Miranda y Yaracuy); y en 2012, en el foco Nor-Oriental (Anzoátegui, Monagas y Sucre). Con estos avances, el programa ha logrado revertir la situación del 91% de la población en riesgo del país.

Recientemente, fue recomendada la suspensión del tratamiento en el foco Nor-Oriental por el Programa para la Eliminación de la Oncocercosis en las Américas (OEPA, por sus siglas en inglés), para la cual se espera tener próximamente aprobación por parte de las autoridades del Ministerio del Poder Popular para la Salud. En el foco Sur (Amazonas y Bolívar), donde continúa la transmisión, todavía siguen recibiendo tratamiento 185 comunidades.

“Es maravilloso ver que el Programa de Donación de MECTIZAN® siga firme después de 25 años, haciendo una diferencia en el mundo al estar más cerca de alcanzar la meta a largo plazo de eliminar la ceguera de los ríos", dijo Kenneth C. Frazier, Presidente y CEO de MSD. "Estamos conmovidos por el gran trabajo de la alianza de asociados para proteger a generaciones futuras de una enfermedad que conlleva implicaciones devastadoras para las personas, las familias, los sistemas del cuidado de la salud y las economías locales. El éxito de este programa es la prueba de que trabajando juntos podemos eliminar de manera exitosa los problemas de salud más apremiantes del mundo; incluso en regiones y enfermedades que con bastante frecuencia se desatienden".

El MDP ha sido posible gracias a una asociación única entre los sectores público y privado, que incluye a la OMS, el Banco Mundial, la organización TaskForcefor Global Health (Fuerza de Trabajo para la Salud Global), el Programa Africano para el Control de la Oncocercosis (APOC, por sus siglas en inglés) y la OEPA, así como los ministerios de salud, las organizaciones no gubernamentales de desarrollo y las comunidades locales en los países endémicos.

Hasta la fecha, MSD ha donado 5.1 mil millones en tabletas de MECTIZAN® y ha invertido 45 millones en apoyo financiero directo para el MDP aproximadamente.

Acerca del Programa de Donación de MECTIZAN®
En 1978, el investigador científico de MSD, el Dr. William Campbell, sugirió que el medicamento MECTIZAN® descubierto en los laboratorios de MSD podría ser útil contra la ceguera de los ríos en los seres humanos. Se realizaron estudios clínicos y en octubre de 1987, MSD anunció que donaría MECTIZAN® para el tratamiento de la ceguera de los ríos a todo aquel que lo necesitara durante el tiempo que fuera necesario para eliminar la enfermedad como uno de los problemas de salud pública. En 1998, MSD expandió su compromiso para incluir la donación para el tratamiento de la filariasis linfática (FL) en los países de África y en Yemen donde coexiste con la ceguera de los ríos.

Desde 1998, se han aprobado más de 665 millones de tratamientos para la FL. El programa ha desarrollado un modelo único de asociación que ha creado estándares de cooperación entre el sector privado y las organizaciones públicas, e influyó en el desarrollo de varias iniciativas de donativos de medicamentos entre los sectores público y privado.Para mayor información consulte: www.oepa.net y www.mectizan.org

Sobre MSD

Hoy MSD es una empresa global del cuidado de la salud que trabaja para ayudar al mundo a Estar bien. A través de nuestros medicamentos de prescripción, vacunas, terapias biológicas, productos para el consumidor y salud animal, trabajamos junto con nuestros clientes y tenemos presencia en más de 140 países ofreciendo soluciones de salud innovadoras. También demostramos nuestro compromiso con mejorar el acceso al cuidado de la salud a través de políticas, programas y alianzas de largo alcance. Para más información, visite www.msd.com.ve

1 “Merck MECTIZAN Donation Program,” Merck.com, (http://www.merckresponsibility.com/priorities-and-performance/access-to-health/community-investment/public-and-private-partnerships/mectizan-donation-program/home.html - se accedió el 26/3/12).

2 Levine, R. “Case 6: Controlling Onchocerciasis in sub-Saharan Africa,” Controlling Onchocerciasis, 2004, pp. 57-64, p. 60.

3 CDC. “Onchocerciasis FAQ”. Última actualización en noviembre de 2010. (http://www.cdc.gov/parasites/onchocerciasis/gen_info/faqs.html - se accedió el 18/6/12)

4 MDP Annual Highlights 2011

5 Programa para la Eliminación de la Oncocercosis en las Américas. “Epidemiología”. (http://www.oepa.net/epidemiologia.html - se accedió el 20/10/12)

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